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Une étude spécifique : la châtelaine « Sphinge » d’Alphonse Fouquet

Parmi le millier de dessins que le musée des Arts décoratifs possède d’Alphonse Fouquet, trois témoignent du processus créatif à l’origine de la châtelaine « Sphinge » en or présentée à l’Exposition Universelle de 1878. Cette châtelaine, inspirée du style Renaissance, est composée d’une sphinge assise de profil sur un socle orné, brandissant de sa patte droite une riche chaînette reliée à une montre ciselée.

Châtelaine Sphinge, Alphonse Fouquet, 1878. Gouache sur papier. Inv CD 2576.58.4 - © Les Arts Décoratifs

L’un des trois dessins est presque schématique et réalisé sur papier fin (inv. CD 2566.65.1), tandis que celui présenté dans l’accrochage « Alphonse Fouquet (1828-1911) : des dessins pour des bijoux » au musée des Arts décoratifs est un dessin gouaché d’une grande maîtrise et à l’image du bijou réalisé (inv. CD 2576.58.4).

Projet de Breloque, Alphonse Fouquet, 1878. Crayon sur papier. Inv. CD 2566.65.2 - © Les Arts Décoratifs

Préparatoire à ces deux travaux, il existe un troisième dessin, délicat et plus spontané, où la liberté du crayonné et l’application de rehauts de gouache blanche rendent compte d’une vivacité propre aux dessins de recherche. L’œil devine, sous le fond aquarellé rouge sombre, les traits du premier modèle de chaîne que le bijoutier avait imaginé. Le choix du papier à petits carreaux et la présence d’un morceau de papier collé, à la manière d’un repentir, sur ce qui était, on peut le supposer, un premier croquis, laissent imaginer que ce dessin de la châtelaine Sphinge est l’un des premiers.

Châtelaine, Alphonse Fouquet, 1878. Crayon, gouache et aquarelle sur deux papiers collés. Inv CD 2566.65.1, provenant de l'album de joaillerie n°5. 13.4 x 7.8 cm - © Les Arts Décoratifs

Le tâtonnement du créateur transparaît aussi dans les deux éléments inscrits autour du dessin (cf. à l’image ci-dessus) :

  • à gauche, l’indication technique manuscrite « chaîne pivotant dans la griffe »
  • à droite, le petit croquis précis donnant la forme d’anneau qui sera finalement adoptée pour la chaîne.

Hormis la chimère elle-même, nombre d’éléments de ce dessin diffèrent du bijou final : ainsi, la chaînette est plus courte dans cette première version et les ornements de la montre ne sont pas encore dessinés ; quant aux feuilles ornant le socle, elles seront fortement modifiées sur les dessins suivants. Enfin, le motif de pomme de pin situé au bas du piédestal et au dessus de la chaînette n’a pas encore été imaginé.

L’accrochage de ces dessins étant conçu comme un écho graphique à la Galerie des bijoux du musée des Arts décoratifs, les visiteurs pourront y admirer la châtelaine réalisée d’après ce modèle (inv. 14851 F).

Morgane LANOUE

Accrochage Quand Albert Carrier-Belleuse (1824-1887) dessine

 
Musée des Arts décoratifs
107 rue de Rivoli – 75001 Paris

De mai à août 2011

 

La finesse comme la sensibilité d’un trait sont-ils perceptibles à l’aune d’une quinzaine d’œuvres ? Ce bref accrochage en fait le pari lorsqu’il présente quinze dessins d’Albert Carrier-Belleuse dont la belle homogénéité formelle s’impose pour caractériser le travail créateur. Carrier-Belleuse, férocement désigné par les Goncourt comme « pacotilleur du XIXe siècle », formé à l’école de David d’Angers, générationnellement proche de la cohorte des Carpeaux, Garnier, Daviou ou Chapu, maître de Joseph Chéret ou de Rodin, s’affirme, aux dires de Napoléon III, comme le « nouveau Clodion ».

 

Accrochage Albert Carrier-Belleuse, Signature de Carrier-Belleuse, couloir XIXe s. 2011© Luc Boegly.

Sculpteur protéiforme quand il s’inspire autant de l’Antiquité que de la Renaissance ou de ses contemporains, artiste prolifique puisqu’il fait surgir des monuments, groupes et bustes, il témoigne, mêlant bronze, terre cuite, plâtre, marbre ou ivoire, d’une créativité qui frôle l’exception. Carrier-Belleuse, prolixe, dessine beaucoup et, loin de se défaire de ses feuilles, les patrimonialise pour son propre compte afin de se composer un répertoire visuel référent.

 

Frise de putti courant et sautant, Albert-Ernest Carrier-Belleuse, après 1870 - achat © Les Arts Décoratifs.

Les dessins exposés ne sont pas datés mais deux éléments permettent de les inscrire dans une périodisation postérieure à 1870 : la signature du sculpteur change après 1868, mutant de « A. Carrier » à « Carrier-Belleuse » ; de surcroît, les années 1870 sont caractérisées par des figures exécutées à la craie sur des fonds sombres. Aussi bien, sont ici juxtaposées, en harmonie, des pièces d’orfèvrerie, des personnages fabuleux ou des frises joyeuses de putti, représentatives, au plan chrono-esthétique, de l’énergique création d’un artiste pluriel.

 

Accrochage Albert Carrier-Belleuse, couloir XIXe s. 2011© Luc Boegly.

Trois ensembles rythment l’accrochage :

  • au centre – témoins de la politique volontariste et pionnière de l’Union centrale des Arts décoratifs (UCAD) en ses débuts – dix œuvres acquises par le musée qui les achète directement à leur auteur en décembre 1884.
  • à droite, un lot de deux pièces données en septembre 1908 à l’institution par Henry Delisle, l’un des membres de l’entreprises dite des Frères Delisle, bronziers, ferronniers-ébénistes, sise à Paris dans l’ancien hôtel Lamoignon, rue Pavée dans le 3ème arrondissement.
  • à gauche, trois dessins provenant de la vente Eugène Grasset de mars 1918 – quatre au total se tinrent à l’Hôtel Drouot pour disperser le fonds d’atelier -, organisée par le peintre-verrier et mosaïste français, Félix Gaudin (1851-1930), ami de Grasset, précurseur avec Mucha, de l’Art nouveau en France.

 

Agnès CALLU