Archives par étiquette : XIXe siècle

Accrochage – Eugène Lami (1800-1890), dessinateur de la « vie élégante »

 
Musée des Arts décoratifs
107 rue de Rivoli – 75001 Paris
Niveau 4 – Couloir XIXe
 
3 avril 2013 – 10 juin 2013
 

Henri Béraldi décrivait Eugène Lami (1800-1890) comme « l’artiste épris de modernité et d’élégance, peintre de la vie contemporaine, qui a su voir (c’est remarquable !) un XIXe siècle aristocratique, et même chatoyant ; un XIXe siècle de fashion, de sport, de chasse, de fêtes, de revues et de galas ». Formé à la peinture avec Horace Vernet, poursuivant son apprentissage auprès du Baron Gros et au contact de Géricault, il apprend encore l’art et la technique d’un Richard Parkes Bonington. Peintre officiel de Louis-Philippe à partir de 1832, Lami devient un proche des enfants du roi. C’est tout naturellement qu’il se voit confier la décoration des appartements du duc d’Orléans, du duc de Nemours ou encore du duc d’Aumale. A l’origine talentueux lithographe, il devient un virtuose de l’aquarelle (il est à la source, on s’en souvient, de la Société des aquarellistes français). Ses dessins de projets de décoration intérieure (aboutis ou plus féériques encore quand, in progress, ils surgissent en aplats de couleur) assurent sa renommée. Son nom, singulièrement, est attaché à celui de James de Rothschild, pour qui il imagine le chatoiement lavé de décors et ornements du château de Ferrières ou de celui de Boulogne. Là, ses qualités de coloriste, toujours, soulèvent l’enthousiasme des critiques contemporains.

Projet de plafond. Eugène Lami (1800-1890) France, [vers 1852-1870] Crayon et aquarelle Achat du musée, 1890 Inv. CD 5732.8 © Les Arts Décoratifs

Projet de plafond. Eugène Lami (1800-1890). France, [vers 1852-1870]. Crayon et aquarelle. Achat du musée, 1890. Inv. CD 5732.8 © Les Arts Décoratifs

Le département des Arts graphiques du musée des Arts décoratifs invite à redécouvrir ce « poète du dandysme officiel », salué par Baudelaire, en présentant une vingtaine de dessins d’exception –achetés et donnés entre 1890 et 1967, la générosité de David David-Weill, une nouvelle fois, se manifeste en 1936 – récemment restaurés grâce au mécénat de la Fondation de France.

Agnès Callu

 

Projet pour les appartements de réception du duc de Nemours aux Tuileries Eugène Lami (1800-1890) France, [vers 1844] Crayon et aquarelle Don David-Weill, 1936 Inv. 32458.A © Les Arts Décoratifs

Projet pour les appartements de réception du duc de Nemours aux Tuileries. Eugène Lami (1800-1890), France, [vers 1844]. Crayon et aquarelle. Don David-Weill, 1936. Inv. 32458.A © Les Arts Décoratifs

 

Projet de plafond. Eugène Lami (1800-1890) France, [vers 1852-1870] Crayon, encre brune et aquarelle Achat du musée, 1890 Inv. CD 5732.3 © Les Arts Décoratifs

Projet de plafond. Eugène Lami (1800-1890). France, [vers 1852-1870]. Crayon, encre brune et aquarelle. Achat du musée, 1890. Inv. CD 5732.3 © Les Arts Décoratifs

Constantin Guys (1802-1892). Des dessins pour des reportages.

Voyageur et dessinateur inlassable, l’autodidacte Constantin Guys, l’un des premiers artistes reporters du XIXe siècle, traque, à travers l’Europe (Paris, Londres, Naples, Madrid, Crimée…) et l’Orient (Constantinople…) – tantôt pour un célèbre hebdomadaire londonien, tantôt pour son propre compte – ses sujets de prédilection : la guerre, la ville moderne et les femmes.

Autorités forçant le château d'Eu. Constantin Guys (1802-1892) France, XIXe siècle. Plume, lavis, encres et aquarelle. Inv. 34683 © Les Arts Décoratifs

 

À dix-huit ans, son caractère aventureux le mène en Grèce pendant une grande partie de la Guerre d’indépendance (1821-1830) ; puis il s’engage en 1827 dans le régiment français de Dragons qui lui permet de découvrir l’Europe et l’Orient. Enfin, en 1844, il s’installe en Angleterre où il est recruté comme dessinateur reporter par Herbert Ingram, fondateur-directeur du premier hebdomadaire illustré d’Europe, l’Illustrated London News. Véritables chasseurs d’images, les artistes reporters pouvaient suivre les actions de guerre beaucoup plus facilement que les photographes de l’époque, alors encore soumis à de longs temps de pose. Durant vingt ans, Guys, muni de son crayon, de sa plume et de ses encres, parcourt l’Europe à l’affût des guerres – il illustre, notamment, à l’aquarelle la Guerre de Crimée (1853-1856) – des révolutions et révoltes, ou encore des fêtes royales et princières des cours françaises et anglaises. Il croque de mémoire et en couleur des scènes, d’un trait rapide et schématique – préservant ainsi une impression de travail sur le vif – qu’il retravaille à la recherche d’une composition finale pertinente pour le journal. Artiste modeste, Guys signe rarement ses œuvres, qui sont envoyées rapidement aux ateliers de gravure du journal britannique pour être interprétées en gravures et publiées aux côtés de chroniques rédigées de sa main. À la mort accidentelle du directeur du journal en 1860, il rentre en France où il retrouve un cercle restreint d’amitiés littéraires et artistiques avec lesquelles, malgré son caractère solitaire, il entretient des rapports à la fois intimes, comme en témoignent ses correspondances, et marchands, plusieurs d’entre eux acquérant ses dessins. Parmi eux – le tandem est célèbre – Charles Baudelaire. Admirateur et collectionneur des œuvres du dessinateur, il écrit Le Peintre de la vie moderne en 1863 dans lequel l’artiste « M.G. » n’est autre que Constantin Guys. Ce dernier fréquente aussi Paul Gavarni, dessinateur collaborateur du Charivari et de l’Illustrated London News, qui lui permet de rencontrer les frères Goncourt. Enfin, il se rapproche de Manet et de Nadar, chacun faisant son portrait. Son retrait de la vie sociale est entériné par son accident : il meurt en 1892, isolé et dans la plus grande misère.

Deux jeunes espagnoles. Constantin Guys (1802-1892) France, XIXe siècle. Plume, lavis, encres et aquarelle. Inv. 34715 © Les Arts Décoratifs

 

Le département des Arts graphiques propose de redécouvrir ce chroniqueur du Second Empire par l’intermédiaire d’une quinzaine d’œuvres, représentatives de l’ensemble de la production. Issues de la cinquantaine de dessins conservés au musée des Arts décoratifs, ces feuilles, par la variété du trait autant que par l’apposition de mentions manuscrites, assurent la spécificité d’un geste entre Créativité et Journalisme.

 

Débarquement des troupes françaises au cap Kerson. Constantin Guys (1802-1892) France, XIXe siècle. Plume, lavis, encre et aquarelle. Inv. 34706 © Les Arts Décoratifs

 

Morgane Lanoue